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Groupon董事长发家史诉讼缠身喜欢套现

发布时间:2021-01-22 08:05:12 阅读: 来源:间歇分割器厂家

6月12日消息,《财富》杂志最近披露了Groupon投资者、董事长及其联合创始人埃里克·莱夫科夫斯基(Eric Lefkofsky)过去的历史,全文如下: “让我们找点乐子吧……让我们变得时髦起来吧……让我们宣布一切……让我们对积极地肯定预期……让事情走向极致……无视那些反驳的人们……现在是激进狂飙的年代……我们无所失去……”

这段话源自互联网泡沫时代,在当时,所有新手们都会持相似口吻,一切都是钱,一切全是创造好东西。它出自埃里克·莱夫科夫斯基的一封邮件,当时它是的联合创始人,自诩为B2B提供商。2000年初时,莱夫科夫斯基2.4亿美元将出售给了Ha-Lo Industries,大多的钱进了莱夫科夫斯基的荷包。交易完成后不久,Ha-Lo Industries宣布破产,股东及其它人批评莱夫科夫斯基的交易,随后诉讼缠身。

莱夫科夫斯基是Groupon的联合创始人和董事长,上周,Groupon提交IPO申请,公司的估值达300亿美元,作为Groupon的最大股东,在IPO前他拥有22%的股份。Groupon联合创始人安德鲁·梅森(Andrew Mason)持有8%的股份,他是Groupon的公众人物,天真无邪。布拉德利·克威尔(Bradley A. Keywell)是另一名联创创始人,他拥有7%的股份,当年曾和莱夫科夫斯基一起创办。

为何要引用之前的话?如果有人记得10年前的话,今天或者会后悔。

在科技界,失败算不上羞耻,它常被视为成功的前奏,常被赞赏。随着Groupon的上市,目光转向莱夫科夫斯基时却颇不和谐。过去他曾投资许多初创企业,将过去与现在对比,发现他的历史“疑点”重重。追踪莱夫科夫斯基的纪录,有成有败,反应出一些特点:伴随大亏损的高营收增长,喜欢早早就出售股份,遭到投资者、债权人的起诉。

莱夫科夫斯基第一宗投资是运动服制造商Brandon Apparel。1994年时,他和布拉德利·克威尔毕业后就买下公司。莱夫科夫斯基回顾说:“因遭遇巨大失败而终结。”这家公司与Groupon一样快速增长,营收一度由200万美元增长到2000万美元,如果考虑债务,增长就没这么快了。莱夫科夫斯基说:“我们过于依赖负债来经营,最终因债务过重而倒下。”

诉讼缠身

失败的风险本是与企业建立相伴的。但Brandon Apparel的破产招至许多诉讼。债权人Johnson银行起诉莱夫科夫斯基并获胜,得到赔偿1100万美元。Brandon Apparel前所有者也起诉莱夫科夫斯基,起诉者还包括美国国家橄榄球联盟、美国职业棒球大联盟。美国威斯康辛州的哥伦布市(Columbus, Wisc)曾向它发放75万美元贷款,帮助城市提供职位,但获得贷款不久公司就关闭工厂,哥伦布市代表那时说:“他们基本靠哥伦布贷款来摆脱困境,这看起来像是早就定好的策略。”

1999年3月,莱夫科夫斯基和布拉德利·克威尔建立了,促销T恤和咖啡杯。Starbelly运营前六个月亏损250万美元,营收18.3万美元,公司已经走上正轨。1999年8月,公司融资800万美元,估值达3200万美元。2000年1月,促销产品公司Ha-Lo Industries收购了Starbelly,Ha-Lo Industries已经有50年的行业经验,当时的收购价是2.4亿美元。

莱夫科夫斯基和布拉德利·克威尔进入了Ha-Lo Industries管理层和董事会,他们告诉对方尽管公司亏损,但价值却增长迅速。再一次,它迅速衰退。1999年,Ha-Lo Industries的运营利润为100万美元,到2000年时运营亏损6400万美元,主要是因为向Starbelly员工支付了800万美元薪酬和4000万美元的商誉分期偿还。2001年7月,Ha-Lo Industries申请破产。随后诉讼来临。

上文提及的邮件正是在Ha-Lo Industries破产后的诉讼中提及的,2007年时首度由《巴伦周刊》披露,当时《巴伦周刊》正在报道莱夫科夫斯基将要创立的新公司——InnerWorkings。这是一家提供向企业提供打印采购服务的公司,2006年8月上市,以9美元价格售出700万股股票,到上周三时,该公司股价为8.21美元。今天InnerWorkings的年营收为4.8亿美元。莱夫科夫斯基还建立过供应链管理公司Echo Global Logistics,它于2009年上市,IPO发行价为14美元,现在的股价略高于IPO价。两家公司一直都是盈利的,运营利润率都为3%。两家公司都暗示莱夫科夫斯基从早先的败笔中吸取经验,以建立成功的创业公司。

不过,InnerWorkings也折射出两个危险信号,Groupon投资者应该警惕:

一是InnerWorkings接来下的股票增发。2007年1月,它的股价比IPO价高82%,InnerWorkings再度增发800万股,当中500万股是内部人士出售的,这之中大多由实体公司出售,公司又是由莱夫科夫斯基和家人掌握的。这不是正常之举,许多公司要等6个月,在股票锁定期到期后才增发股份。

二是InnerWorkings牵涉到Sports Publishing LLC的诉讼,后来InnerWorkings反诉,Sports Publishing LLC于是撤诉。Sports Publishing LLC在诉讼中指控InnerWorkings和莱夫科夫斯基“敲诈”和实行“恐怖策略”。Sports Publishing LLC曾聘请InnerWorkings出版一些刊物,结果InnerWorkings欠了250万美元款项。莱夫科夫斯基渐渐控制了该公司,他不断打电话威胁Sports Publishing LLC,如果无法达到自己的要求,就让他破产,甚至还要胁说干掉Sports Publishing LLC公司CEO班诺先生(Mr. Bannon)。最终Sports Publishing LLC宣布破产,莱夫科夫斯基又提出了收购要求。InnerWorkings反驳说指控“荒谬且全是想像”。

有人说,以上事件只上莱夫科夫斯基早期投资的不幸之处。但有一点很清楚,债权人、投资者和客户确信莱夫科夫斯基所行不当,最终使得他们只能诉之法庭。

套现脱身

作为一个企业家,莱夫科夫斯基已经有18年的经验。上周他告诉彭博电视台说,Groupon会获得大量盈利。弄得Groupon要重新提交IPO申请书,以澄清预测。

在新招股书中,Groupon还要交待莱夫科夫斯基的角色。Groupon CEO安德鲁·梅森承认说,自己创办Groupon是为了不让“莱夫科夫斯基打扰我”。在梅森和管理之下,Groupon可能会繁荣,但莱夫科夫斯从多大程度上控制公司则不明朗。

还有一个问题值得投资者注意,在Groupon申请IPO之前,莱夫科夫斯和期家人已经套现3.82亿美元。布拉德利·克威尔和其家人套现了1.56亿美元。安德鲁·梅森套现1000万美元。Groupon可能会步InnerWorkings的后尘,先是少量出售,几个月后股价上升,内部人士增发股票。此举会打压Groupon的长期股价,进入市场的股票增加,高于需求。莱夫科夫斯和其它内部人士控制投票权,任何投资者如有不满,也没能力推动变革。

关于Groupon的IPO,观点两边倒,它是否能成为下一个亚马逊存疑。在亚马逊和Groupon之间有一个明显的不同:亚马逊创始人贝佐斯在冒险上天份极高,亚马逊股东对他少有不满,自亚马逊1997年IPO以来,股价回报率达12400%。

莱夫科夫斯基从1994年开始自己的商业冒险,但成绩并无亮点。他深知如何通过大亏损获得大营收,造成破坏性效果。他的信条是:“不妨快速失败”,显然,现金流出太快。

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